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Do Ébola à COVID-19, há uma lição que aprendemos ao responder às crises de saúde que sempre se destaca: ter vacinas não salva vidas – vacinar as pessoas, sim.

Uma análise recente aponte que em 2021 serão produzidas vacinas contra a COVID-19 suficientes para cobrir 70 por cento da população de cada país. No entanto, a maior parte desse fornecimento de vacinas já está reservado para os países ricos e alguns países pretendem restringir a exportação de doses, tornando improvável que muitos países de baixa e média renda sejam capazes de vacinar totalmente as suas populações antes de 2023. A situação é agravada por mutações no vírus SARS-CoV-2 que podem tornar as vacinas de primeira geração ineficazes em menos de um ano.

Em termos simples, nós precisamos de vacinar mais pessoas mais rapidamente. De acordo com especialistas, a taxa actual de vacinação de aproximadamente 6.7 milhões de doses por dia significa que levaria 4.6 anos para vacinar 70-85 por cento da população. Neste Dia Mundial da Saúde, o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento apela a uma renovada solidariedade e urgência para reduzir as lacunas de equidade que estão a deixar para trás inúmeras pessoas, especialmente aquelas em países de baixa e média renda. A chave para fazer isso não é apenas aumentar o acesso às vacinas, mas também construir sistemas fortes o suficiente para aplicá-las e fornecer contenção e vigilância eficazes necessárias para garantir um mundo mais saudável e seguro.

O primeiro passo para aumentar o acesso às vacinas - e outras ferramentas e tratamentos necessários - é aumentar a oferta disponível por meio de esforços multilaterais como a COVAX e o Acelerador de Acesso às Ferramentas COVID-19 (ACT), liderado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e parceiros. De acordo com o Director-Geral da OMS, Dr. Tedros, os fabricantes e os países devem trabalhar juntos para doar 10 milhões de doses à COVAX, para que os países que ainda aguardam as suas primeiras remessas de vacinas, possam começar a vacinar os seus trabalhadores de saúde em risco e idosos. A OMS também pediu que os produtores de vacinas licenciem as suas tecnologias para outros fabricantes para acelerar esse processo. Enquanto isso, devem ser mobilizados recursos adicionais para o ACT para garantir que os países possam acessar outros testes e ferramentas que salvam vidas.

Quando essas vacinas, diagnósticos e terapêuticas chegarem, devem ser recebidos por sistemas capazes de distribuí-los de forma equitativa. Graças à iniciativa COVAX, as vacinas muito necessárias começaram a chegar aos países de baixa e média renda em todo o mundo. No entanto, o financiamento insuficiente dos países de alta renda para o programa, os fracos sistemas de saúde e a escassez de profissionais de saúde contribuem para os desafios crescentes de acesso e distribuição local. A capacidade limitada também significa que os sistemas de saúde que apoiam o esforço da vacina podem ser incapazes de fornecer cuidados que salvam vidas para doenças como VIH, Tuberculose e mais, afectando desproporcionalmente as populações vulneráveis ​​e marginalizadas.

No curto prazo, é fundamental que fortaleçamos a infraestrutura local e as redes de distribuição o mais rápido possível. Para iniciar a distribuição equitativa, os países e doadores devem investir no fortalecimento dos sistemas necessários para a distribuição de vacinas. Também é fundamental apoiar aqueles que distribuem as vacinas, equipando os agentes comunitários de saúde com os recursos e o treinamento de que precisam para administrar as doses, continuando a fornecer serviços essenciais para outras doenças. Para realizarem o seu trabalho de forma eficaz, os profissionais de saúde também devem ser adequadamente protegidos e priorizados na vacinação.

Daqui para a frente, devemos apoiar os esforços para aumentar a produção distribuída no longo prazo, para que os países estejam melhor preparados para crises futuras, inclusive por meio de transferência de tecnologias e partilha de conhecimentos. A transferência de tecnologia e a capacitação doméstica têm se mostrado bem-sucedidas para responder a outras epidemias virais, incluindo meningite, influenza e rotavírus. Em cada caso, o fortalecimento da capacidade de um país para fabricar vacinas aumentou a oferta local, reduzindo custos - aumentando significativamente o acesso a ferramentas que salvam vidas. Essa abordagem se tornará ainda mais crítica à medida que as variantes do vírus tornam as doses de reforço regulares provavelmente uma necessidade.

Finalmente, é necessário o fortalecimento do sistema de longo prazo com base nos direitos humanos para garantir a continuidade dos cuidados equitativos para doenças relacionadas e não relacionadas à COVID-19. À medida que a pandemia ameniza, sistemas fortes de saúde serão cruciais para cuidar de pacientes com consequências da COVID e para distribuir futuras vacinas ajustadas por variantes. O investimento de longo prazo em sistemas equitativos de saúde também impulsionará o progresso em direcção à contenção, vigilância e cobertura universal de saúde mais eficazes, garantindo que populações vulneráveis ​​e marginalizadas que sofreram imensa pressão social e económica durante a pandemia possam ter acesso a cuidados de qualidade, acessíveis e abrangentes em seus comunidades. É por isso que o PNUD trabalha com parceiros como o Fundo Global para construir sistemas de saúde inclusivos e centrados nas pessoas que sejam resilientes em face de crises.

Este Dia Mundial da Saúde permite-nos renovar o nosso compromisso com uma recuperação justa e sustentável da COVID-19, caracterizado por sistemas resilientes de saúde que não deixam ninguém para trás e uma melhor preparação para surtos e pandemias futuras. O PNUD apoia a OMS e organizações em todo o mundo, clamando a líderes globais, nacionais e locais a acelerarem a distribuição equitativa de vacinas em todos os países e rejeitarem o nacionalismo das vacinas a cada passo. Um mundo mais justo e saudável está ao nosso alcance - mas requer uma acção ousada e uma abordagem sistêmica para acabar com as desigualdades que nos prejudicam.

Elaborado por : Mandeep Dhaliwal, Diretora do Grupo de Saúde do Escritório do PNUD para Políticas e Apoio a Programas

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